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毎日、沢山の情報が生まれ消えています。どんな情報がいいのか?

以前はお花畑がチベットの始まりだったが

以前はお花畑がチベットの始まりだったが



以下の記事は中国の四川省を自分の足でウロウロ
した記録です。ウロウロといっても植物や昆虫の
生物の専門家と思われる青山潤三氏が、中国人の
地域からチベット人の地域に変わるといった特別
性もある土地を歩いた時の紀行文です。地理的に
言うなら、四川省内ではあるのですがチベット
原の東の始まりのような土地であり、長江をはじ
めアジアのいくつかの大河の源が集まっている地
域です。


記事の冒頭にあるのですが青山潤三氏は「70歳の
自然写真家」ということです。高齢ながら植物の
観察を続けて、中国内を歩き回っています。著作
は植物に関するものが多数あります。記事の間で
きれいな植物の著書や中国内の記録を紹介します。


この地域のお花畑には何百種もの野草があり、花
が咲くとすばらしく美しいので何回も訪問してい
たのですが、それが高速道路や鉄道の建設によっ
てなくなったということです。


前ページでは国家主席の任期を廃止するというこ
とでした。これはごく最近発表になったばかりな
のですが、チベット人はどう受け取っているでし
ょうか。チベット人に意思表示は許されていない
でしょうが、そういうことを知るのにいい地域か
もしれません。


お花畑だったところを訪問しているうちに、黒塗
りの車をヒッチハイクしてしまい、車の中で建設
関係の偉いさんと思われえる人から「アメリカが
好きか」との質問をされたということです。中国
の奥地も奥地という場所なのですが。以下を読ん
でみてください。
地図・四川省成都の西方
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薄く赤色に塗られたところが甘孜(ガンゼ…カタ
カナ表記)蔵族自治州、ホテルのマークがあると
ころが康定市。康定市の標高は1300mということ
です。
北方に阿壩蔵族羌族(アバ・チベット族チャ
ン族)自治州があります。
雅江(ヤージャン)県は甘孜(ガンゼ)蔵族自治
州の西部の町のようです。標高4500mの高原地
への入り口ということです。
理塘(リタン)県は雅江からさらに西へ進んだ町
です。標高は3954mだそうです。  
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チベット探索中、中国人官僚の高級車に乗せられた結果…

2/26(月) 10:00配信

現代ビジネス

 ジャーナリストでも観光客でもない、「中国奥地で活動する70歳の自然写真家」という視点から、「中国の地方」の実態を写真と文章で切り取る青山潤三氏の連続レポート。微妙な情勢下にあるチベット周辺を歩いていた時、思いがけぬ事件に遭遇して…

チベットとはどんな場所か

 中国のチベット自治区で、春節早々不

穏なニュースが続いています。州都ラサの寺院で火災が起きたというニュースに続いて、チベットへの入り口に位置する四川省雅江県悪古郷と八角楼郷で大規模な山火事が発生、5人が当局に拘束された、とも報じられました。

 中国のネットではすでに情報統制が始まっており、SNSへの関連の書き込みが削除されています。これらの事件は、政治的なつながりを持っているかもしれません。

 偶然ではありますが、標高4500m超の高原地帯が大部分を占める四川省雅江県は、筆者がよく通うフィールドの一つです。今回は趣向を変えて、この一帯がどのような場所なのか、住民たちが何を思って暮らしているかをレポートしたいと思います。

大都市圏と秘境と

 まず地理的な解説から入りましょう。四川省は、東半部と西半部に大きく分けることができます。

 東半分は、標高200-500mの四川盆地を中心とした漢民族居住圏。四川盆地には、現在は国家直轄都市となった人口約3500万人の重慶市四川省省都で人口約1500万人の成都市と有数の巨大都市があり、中国国内でも人口密度がきわめて高い地域です。総人口は1億人を超えています。

 一方で西半分(阿壩蔵族羌族自治州・甘孜蔵族自治州)は、広義のヒマラヤ山脈の東への延長上に位置する標高7556mのミニャ・コンカや、標高6250mの四姑娘山などを擁し、その大半はチベット高原の東半分に相当します。面積では四川省漢民族居住圏を上回りますが、総人口は約200万人です。

 この一帯は「東チベット」とも呼び習わされるように、もともとはチベット人自治区でしたが、現在では四川省西部(康定市など)と雲南省北部(香格里拉市など)に分割編入されています。

 周辺は、ミャンマーに至るイラワジ河水系とサルウィン河水系、ミャンマー・タイ・ラオスカンボジアベトナムを貫くメコン河水系、上海に河口をもつ長江水系など、世界有数の大河の源流でもあります。また、温暖な四川盆地と極寒のチベット高原を分かつ移行帯は、亜熱帯から亜寒帯の豊富な植生を持つ「グリーンベルト」で、以前紹介した野生のジャイアントパンダの棲息地でもあります。

 この一帯は、本来はまさに「秘境」というべき地域だったのですが、10数年前頃から、多くの中国人(漢人)たちの注目を浴びるようになりました。国道318号線を辿って自転車で成都からラサまでを走破しようとする人々が詰めかけ、一大サイクリングブームが起きたのです。

 筆者は同地でもっぱら路線バス(観光で利用する人はほとんどいない)を利用していますが、標高差2000mはあろうかという急坂を、隊列をなして喘ぎあえぎ登っていくサイクリストたちに、何度も遭遇します。

 車での走破を目指す人(ちなみに彼らはチベット自治区に入った後、さらに北方のウイグル自治区青海省甘粛省も巡ることが多いようです。マイカーの後方の窓にこの地域の巡回道路地図が張り付けられているのを、中国内陸部に来たことのある人なら、目にしているかもしれません)、さらにもちろん極めて少数ですが、徒歩での踏破を試みる猛者もいます。

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屋久島 樹と水と岩の島を歩く
 (岩波ジュニア新書)青山潤三

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「外国人は立ち入り禁止」の時も

 国道318号線を、四川盆地からチベット高原に入ると最初に通る都市が康定です。その市街地は、標高約1300mの渓流(長江の一大支流「大渡河」。野生生物の研究者ならば誰もが憧れる場所です)と4200m余の峠の中間、標高2700m付近にあります。

 筆者が康定を初めて訪れたのは29年前で、その頃はチベット民族が住民の大半を占める、良くも悪くも素朴な田舎町でした。それがいまや、大量の漢民族の移住者とともに巨大な都市へと変貌しつつあり、険しい山中まで新興住宅街として開発され、氷雪の峰々を背にビルが林立するありさまです。

 康定の次の町が雅江、その次が理塘、最後が巴塘。理塘は標高4000m超の高原都市、雅江と巴塘は南北に流れる大河に沿う町です。巴塘はチベット自治区との境界で、外国人はここから西に向かうことはできません。

 成都ユースホステルに滞在する外国人バックパッカーたちの多くは、このボーダーを突破することを目論んでいますが、成功例は、まず聞いたことがありません。成都からラサへどうしても行きたければ、高額な代金を支払ってパーミットを取得し、西安からの列車で北へ大回りして向かうか、飛行機を利用するしかありません。

 当局は、外国人旅行者が観光ルート以外の道のりを行き、周辺に住むチベット民族と個人的に接触することに対して、きわめて敏感になっているのです。もっとも、中国人にその話をすると「ラサも同じ中国なのだから、そんなわけないだろう? と、多くの人が不思議がりますが…。

 お金をかけて無理にチベット自治区に向かうくらいなら、比較的自由に行動できて、実質的にはチベット文化圏である四川省西部や雲南省北部をめぐるほうが、ずっと有意義だというのが筆者の考えです。

 また理塘や雅江では、しばしば暴動が起こります。その度に外国人はオフリミット(立ち入り禁止)になってしまいます。むろん、そのような事態になったときは、これらの街の方面に向かうバスの切符さえ売ってくれません。

 ちなみに5~6年前までは、ノービザ滞在期限が切れた場合、香格里拉や康定の役場の窓口で、簡単に1ヵ月滞在延長の手続きが出来ました。大都市の場合は1週間前後かかる更新が、僅か数時間で可能だったのです(最近は厳しくなり、更新自体ほぼ不可能)。

 それでも一応滞在の理由をつけないといけません。チベット省境をうろつくことを匂わせたらダメ。外国人が観光ルート以外でチベット自治区に向かうことを、過剰なほど快く思っていないのです。

チベットの人々の本音

 筆者はチベット族の地元住民と何度も接触したことがありますが、彼らは「漢民族の前で本心を表すのはマズい」と十分に承知しています。

 彼らは中国人(漢人)旅行者には、表面上はまあまあフレンドリーに接しています。旅行者たちのほうも歓迎されていると思っているのですが、とんでもない。チベット族の人々は、相手が日本人だとわかると、それはもう堰を切ったように本音を吐き出すのです。どの人も異口同音に、漢民族に対する思いを吐露します(具体的に書くのは、少し憚られるほどの)。

 筆者が最初に理塘を訪れたときは、康定~理塘の路線バスに乗り、途中の八角楼すぐ手前にある標高4600mの峠でバスを乗り捨て、パルナッシウス(ヨーロッパに生息するアポロチョウの仲間)などの高山蝶の撮影に取り組みました。

 午後3時頃、そろそろ撮影を終えて先に進もうと思ったのですが、甘かった。バスはなくなり、ヒッチハイクをしようにも、なかなか車が通りません。やっと一台のトラックに乗せてもらうことに成功しましたが、目的地は理塘まで残り10数キロの集落でした。

 地元のタクシー(と言えるかどうかも怪しい車)に乗り継いで、理塘に到着したのは真夜中の0時近く。外国人が泊まれるホテルは、もう閉まっています。ですが、1階の片隅から明かりが漏れていたので、意を決してドアを叩いてみました。

 すると、流暢な英語を話す、若く美しいチベット人女性が出てきました。

 このとき筆者は疲労に加えて、のろのろ運転のトラックの運転手や、ぼったくろうとしてきたタクシーの運転手に腹を立てて(夜間に得体の知れない日本人を乗せてくれただけで、本当は親切なのですが)いたものですから、本来なら遅くに着いた事情を説明したうえで「泊めてもらえますか? と言わねばならぬところ、いきなり「中国人は嫌いだ」と口走ってしまいました。

 しまった、と思ったのですが、彼女は笑いながら「私もよ!」と言い、快く泊めてくれました。

 後々わかったことですが、彼女の両親は地元の有力者で、当時20代半ばにしてホテル経営を任されていました。学生時代にイギリスに留学していたため、英語がとても上手なのです。

 筆者はそのあともたびたび理塘を訪れ、彼女には、地元で行われる伝統的な「鳥葬」を見学させてもらったり、周辺のドライブに連れて行ってもらったり、ずいぶんお世話になりました。4年前、わけあって筆者が康定の病院に入院したときは、見舞いにも来てくれました。それ以来会っていませんが、理塘や雅江近くでの暴動やテロが報道されるたびに、今でも心配になります。

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屋久島 世界遺産の自然 [青山潤三]

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失われた「天上の花畑」

 前述したように、初めて理塘を訪れたときは夜間で、雅江~理塘間は、漆黒の闇の中を4~5時間走り通しました。完全な漆黒の世界です。ごくたまに、車や家の灯りが、うっすらと亡霊のように浮かび上がります。

 この時、周りが見えなかったため、筆者は谷底を走っているものとばかり思っていました。しかし、後に同じ道を昼間に走ってみると、ほとんどが4500m前後の高原だったことが分かりました。

 今回山火事が起きたという「八角楼郷」は、雅江県の東端、康定寄りの標高4600mの峠の下方です。そのどん詰まりにある川の源流付近(標高約3800m前後)には、素晴らしいお花畑がありました。

 ある年には、雅江の町を拠点として、丸2日間そこへ撮影に通いました。その草原に生える200種近くの植物を、手あたり次第に撮ったことを覚えています。

 お花畑といっても、いわゆる高山植物の野生地ではなく、日本の田畑に生える雑草と同じ仲間の野生種が大半です。専門的な話になって恐縮ながら、日本の田畑の雑草は「2次的な植生」(もともとあった植生ではない)ですが、ここではそれが「天然に」成立している点が貴重でした。

 しかし残念なことに、その翌年に再訪したところ、草原自体が無くなってしまっていました。新しい山岳ハイウェイの建設が始まっていたのです。

 最後にこの場所へ足を運んだのは今から4年前ですが、その時にはもう、どこにあったかわからないほど、川辺のお花畑は完璧に破壊されていました。

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黒塗りの高級車にヒッチハイク

 上海から中国ーネパール国境までを結ぶ国道318号線は、中国の主要道路のひとつで、成都重慶から、ラサをはじめチベット方面に向かう路線バスも頻繁に走っています(外国人のバックパッカーたちにとっては、バスや包車に乗るだけで大変です)。

 この国道318号線は、東半分(上海~重慶成都)はおおむね長江沿い、西半分がチベット高原を走っていますが、おおむね北緯30度を通っています。北緯30度は、日本でいうと屋久島周辺です。屋久島は1960年代半ばから50年以上通い続けている、筆者にとっての日本でのメインフィールド。そして、同緯度の生物相を調べることは筆者のライフワークの一環でもあります。

 ということで、今から8年前、雅江の町から長江源流の大支流の一つ「雅砦江」に沿って、「屋久島の海岸に相当する北緯30度13分地点」を目指したことがあります。

 ここまで分け入ると、路線バスがほとんどなくなるので、ヒッチハイクに頼らざるを得ません。道中で見た光景には、かなり驚きました。チベット高原を東西に横切る鉄道の建設が始まっていたからです(僅か25㎞の間に、大規模な鉄道や高速道路の建設が4本も行われていた)。その後、2016年3月に開催された全人代で、これらの鉄道の建設が大々的に発表されました。

 このときは、奇妙な体験をしました。なんと黒塗りの高級車が、ヒッチハイクに応じてくれたのです。

 一目で政府の高級官僚とわかるスーツ姿の役人が、お供を連れて乗っています。おそらく鉄道建設現場の視察なのでしょう。見た目こそ威圧的ですが、いたって親切で、はじめのうちは一番偉い役人であろう男性と、世間話に興じていました。

 すると、突然その役人がこう訊ねてきたのです。

 「ところで、君はアメリカは好きかね?

  筆者は笑顔で「もちろん好きですよ!」と答えました。すると、高級官僚氏の表情が微妙に曇ったかと思うと、押し黙ってしまいました。

 しばらくして、再び彼が口を開くと、

 「君はアメリカが好きなのか? 

 と同じ質問をしてきます。

 「ええ、好きです……」

 明らかに不機嫌そうな表情をしています。ため息をつくと、再び彼はゆっくりこう言いました。

 「もう一度聞く。本当にアメリカが好きか? 

 ここまでくると、さすがに鈍感な筆者も不穏な空気に気づきます。しかし、今さらとってつけたように「嫌いだ」と言うのも(日本人の感覚かもしれませんが)ヘンです。

 そこで筆者は、「中国も好きだし、アメリカも好きですよ」と答えました。お付きの人たちが凍り付いています。

 そのまま車から放り出されるかと思ったのですが、部下たちが話題を変えてくれて、何とか目的地まで辿り着くことができました。しかしその後の車内は一切無言で、生きた心地がしませんでした。

 この質問が一体何を意味していたのか、筆者にははっきりとしたことは言えません。ただ、いまだにこれが、中国で体験した中で一番恐ろしかった出来事です。

チベット探索中、中国人官僚の高級車に乗せられた結果…

現代ビジネス 2月26日(月) 10時0分-国際総合

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